Stadium view. THE VALLEY.


Stade: THE VALLEY. 
Lieu: LONDRES. 
Pays: U.K. 
Club résident: CHARLTON ATHLETIC F.C. 
Année: 1970.

Un stade, c'est une histoire. Celle de « The Valley » ressemble à un conte où les fées ont été remplacées par les supporters de Charlton Athletic. Des passionnés, fidèles à leur équipe et son enceinte érigée au sud-est de Londres dès 1919. Le stade se développe par la suite au cours des décennies suivantes, et atteint même une capacité de 75.000 places avant la Seconde Guerre Mondiale. « The Valley » est alors le plus grand stade de Londres et le club évolue en First Division (depuis 1936). Une époque bénie qui se termine au cours de la saison 1956-57 lorsque Charlton est relégué en Second Division (22ème et dernier du championnat). « The Addicks » signent sans le savoir un bail avec les divisions inférieures (ils retrouvent l'élite en 1986). Une absence trop longue au plus haut niveau qui fragilise les finances du club. Au mitan des 80's, les caisses sont vides lorsque survient la catastrophe de Bradford. Le 11 mai 1985, un incendie ravage une tribune et provoque la mort de 56 personnes. Le gouvernement réagit et ordonne dans la foulée la rénovation des stades jugés trop vétustes. En proie à des difficultés financières et ne pouvant joindre des fonds pour les travaux, Charlton est dans l'obligation de quitter son enceinte au soir d'une ultime rencontre à domicile le 21 septembre, et déménage à Selhurst Park.

Match à The Valley. 1970.

Laissé à l'abandon et au bon vouloir de mère nature, les fans - rares à cette époque puisqu'ils ne sont plus guère que 5.000 en moyenne à s'entasser dans les tribunes durant la saison 1984-85 - se mobilisent pour réhabiliter l'image de leur enceinte. A partir de 1988, sans baguette magique mais à grands coups de pelle, de râteau et des litres d'huile de coude, un groupe de volontaires entame la rénovation de leur enceinte fétiche envahie par les ronces, dont les tribunes partent en lambeaux sous le poids des ans. Les irréductibles proposent même les plans d'un nouveau « Valley » à l'administration du coin afin que leur Charlton puisse revenir sur son site historique. Faute d'obtenir un permis de construire, ils fondent alors un parti - « The Valley Party » - qui présente des candidats aux élections locales de 1990. C'est un succès, à la surprise générale de tous. Le « Valley Party », qui briguait 60 des 62 sièges au conseil, obtient 11% des suffrages, près de 15.000 voix au total. Grâce à cette victoire, l'administration accorde un permis de construire au club (2 avril 1991) lequel inaugure sa nouvelle enceinte le 5 décembre 1992, après avoir émigré un temps à Upton Park pendant la durée des travaux. Les supporters sont ravis, heureux de retrouver leur maison bâtie au début du siècle sur les vestiges d'une ancienne carrière où l'on extrayait la craie, à la force et la sueur de quelques braves férus de football et de Charlton Athletic.

The Valley après sa rénovation au début des 90's.

Lien sur les travaux de rénovation de The Valley : 

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